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La central nuclear de Zorita echa el cierre

La central nuclear de Zorita echa el cierre

En abril de 2006 cerró la central nuclear más antigua de España, localizada en Zorita (Guadalajara). Los periódicos publicaron numerosos artículos tratando el tema desde diversas perspectivas. Aquí tienes cuatro de ellos que son interesantes.

UNIDAD 12: ENERGÍAS NO RENOVABLES

 

Sobre la historia de la central ("La central nuclear de Zorita echa el cierre para convertirse en una central de ciclo combinado"):

http://www.elmundo.es/mundodinero/2006/03/03/economia/1141400541.html

 

Sobre el debate a favor y en contra de la energía nuclear:
 

El fin de una nuclear

REPORTAJE

Nuclear, no, gracias, ¿o sí?

La clausura del complejo coincide con el nuevo debate sobre la energía atómica, alentado por la subida del precio del petróleo

R. M. - Almonacid de Zorita - EL PAÍS - Sociedad - 30-04-2006 - http://www.elpais.es/articulo/sociedad/Nuclear/gracias//20060430elpepisoc_3/Tes/

El cierre de la central nuclear de Zorita llega cuando parece que comienza a resurgir la energía nuclear: Finlandia construye una nueva central; Holanda alarga la vida de la suya; Tony Blair plantea en el Reino Unido recurrir a la energía nuclear, y George W. Bush la define como renovable.

En España, el debate se celebra en una mesa de diálogo que el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero -que se definió como "el más antinuclear del Gobierno"-, anunció como foro para el cierre de las centrales. Zorita es seis veces más pequeña que el resto de nucleares: es irrelevante para el abastecimiento. Y tiene una explicación.

En la década de los sesenta España era parecido a lo que actualmente es Irán. "La demanda eléctrica crecía al 10% al año, España era una dictadura que no había firmado el tratado de no proliferación de armas nucleares y apostó por la energía nuclear", recuerda Víctor Sola, director de Generación de Unión Fenosa, la eléctrica dueña de la central.

Unión Eléctrica Madrileña, una de las empresas que luego dieron lugar a Unión Fenosa, envió varios ingenieros a Estados Unidos a estudiar "esa energía que utilizaba uranio" y creó la empresa Tecnatom. En 1965 comenzó la construcción y en 1968 arrancó con la presencia de Franco. Una placa a la entrada de la central recuerda que el 12 de diciembre de 1968 el Caudillo vio cómo "la patria" entraba "en la era atómica industrial". En ocho meses estaba conectada a la red.

Pero el camino no fue sencillo. "EE UU firmó un contrato por el que cedía la tecnología y el uranio para la central pero una cláusula obligaba a enviar fuera de España el uranio gastado". Aunque es muy difícil utilizar el combustible gastado para fines militares, EE UU no quería uranio en manos de Franco para evitar que intentase la bomba, apunta Sola. Zorita envió el combustible usado al Reino Unido hasta 1982. Desde entonces lo almacena en la piscina donde se enfría lentamente con agua del Tajo.

La planta se diseñó para abastecer a Madrid y por eso es pequeña. La central tiene una potencia instalada de 150 megavatios. La de Garoña (Burgos), que abrió en 1970, tiene 466 megavatios y las restantes rondan los 1.000. La central produjo el 75% de la electricidad consumida por la provincia de Guadalajara y un 0,5% de lo que consume España.

Por eso es sencillo cerrarla sin crear problemas de suministro. Por eso a Red Eléctrica, la empresa que se encarga de repartir la electricidad y de que no haya apagones, no le preocupa que la central deje de funcionar. "El cierre es irrelevante para nosotros y eso quiere decir que no supondrá un problema para el suministro eléctrico", explican fuentes de Red Eléctrica.

La compañía señala que sería distinto se cerrase otra central de más potencia. El ex ministro del PSOE y actual presidente de Red Eléctrica, Luis Atienza, ha reconocido el papel de la energía nuclear para que no haya apagones. "Dependemos demasiado de que haya agua en los embalses para generar electricidad hidráulica o de que haga viento. Además, el 80% del gas que usamos para producir electricidad llega en barco y eso también está sujeto a imprevistos meteorológicos. La energía nuclear nos aporta estabilidad", señala un portavoz de la empresa. España depende en un 80% del extranjero como fuente de energía y la demanda ha crecido un 6% al año en la última década aunque en 2005 se ralentizó.

Se puede prescindir de la central de Zorita que hoy se cierra, pero difícilmente de la energía nuclear, que aporta el 23% de la electricidad (varía según las lluvias) en España. El programa electoral del PSOE habla de "sustitución gradual" de la energía nuclear y en campaña Jesús Caldera, actual ministro de Trabajo, habló de cerrar las centrales en un plazo de 20 años.

Si la decisión del Gobierno es firme se verá con la central de Garoña (Burgos), que tiene permiso para funcionar hasta 2009 y que este año pedirá autorización para hacerlo 10 años más. En 2004, el Ministerio de Industria, ya en manos del PSOE, concedió una década más de permiso a la de Trillo.

El departamento de Jesús Montilla, que pretende asegurar el suministro energético, ha afirmado que no hay planes para cerrar las instalaciones nucleares hoy en funcionamiento.

Por su parte, el Ministerio de Medio Ambiente se pronuncia públicamente en contra de las centrales.

A la espera de la decisión, y en medio de las diferencias entre ambos ministerios, ecologistas, verdes y pronucleares presionan en direcciones contrarias. La energía nuclear vuelve al debate.

 

Sobre las repercusiones sociales del cierre en los pueblos de la zona

 

El fin de una central histórica

REPORTAJE

Zorita pide otra central

El alcalde y la mayoría de vecinos de Almonacid reclaman otra planta en lugar de la que cierra hoy

España cierra a las 23.30 de hoy de forma programada su primera central nuclear. La planta José Cabrera, más conocida como Zorita, abierta hace 38 años en lo que entonces era una comarca mísera de Guadalajara, termina su vida dos años antes de lo previsto. El cierre, decidido en 2001 por el Gobierno del PP, llega en pleno debate sobre el futuro de la energía atómica. Amparados en el cambio climático, los defensores de las nucleares han lanzado una ofensiva en todo el mundo mientras el precio del petróleo bate récords. Entre ellos se encuentran la mayoría de los 800 habitantes de Almonacid de Zorita, un pueblo que depende casi exclusivamente de la planta. Ellos reclaman otra central.

RAFAEL MÉNDEZ  -  Almonacid de Zorita  - EL PAÍS  -  Sociedad - 30-04-2006  - http://www.elpais.es/articulo/sociedad/Zorita/pide/central//20060430elpepisoc_1/Tes/

Fenosa mantendrá el uso del suelo pero descarta "por ahora" una instalación similar

Pedro Sánchez se cala la gorra de propaganda y levanta la cabeza. Este jubilado de 91 años, ex jardinero de la central nuclear de Zorita, no duda: "Si cierra la central, aflojará el trabajo y se irán los obreros y eso no puede ser. Que pongan algo que dé trabajo y si hace falta, otra central". Sánchez es uno de los 800 habitantes de Almonacid de Zorita (Guadalajara), el pueblo a tres kilómetros de la central que no teme la energía nuclear.

Francisco Martínez, de 72, también ha trabajado en la planta. Él, sombrero ladeado y sentado al sol, controlaba la garita que dejaba entrar el agua del Tajo para refrigerar la central. El jueves pasado era difícil encontrar a alguien en el pueblo que no tuviera relación con la instalación. Quien no ha trabajado bajo la cúpula naranja tiene un familiar, un amigo o un vecino que ha pasado por allí. Contrarios, debe de haberlos, pero de la veintena de vecinos preguntados ninguno se opuso a una nueva central.

El alcalde, Gabriel Ruiz del Olmo, del PP, que gobierna con mayoría (cinco concejales por dos del PSOE), es operador auxiliar de la nuclear: "El empleo depende de Zorita. Cuando la pusieron no nos consultaron y ahora que la cierran tampoco. Queremos otra". El regidor, en el cargo desde 1995, no teme que su apoyo a la planta le pase factura en las elecciones municipales de 2007: "Si hay gente que se opone es poca, son casos aislados. Hemos vivido 38 años de forma segura con la central". La planta emplea a 240 personas.

Un vecino se encara: "Es muy fácil ser ecologista y antinuclear en Barcelona, pero de las flores no comemos". Otros alegan que son empleados de la central y no pueden hablar. El pueblo está junto a la Alcarria, cerca de los embalses de Entrepeñas y Buendía, y se escuchan los pájaros junto al runrún del Tajo.

El debate nuclear, reactivado por el alto precio del petróleo, el cambio climático y el aniversario de Chernóbil, adquiere tintes prácticos en Zorita. "En los primeros años se irán ingenieros y disminuirá el empleo. Luego, con el desmantelamiento volverá a subir pero sólo hasta que la cierren. Luego, ya veremos", añade preocupado el alcalde. El ayuntamiento ha creado un polígono industrial pero que sólo se ha instalado una empresa. Tal es la dependencia de la planta.

El director de Generación de Unión Fenosa, Víctor Sola, dueña de Zorita, señala que "por ahora" no está entre sus planes construir una nuclear, aunque en octubre reconoció en un documento que quería el suelo "para el uso futuro de instalaciones nucleares de generación". Unión Fenosa mantendrá el carácter nuclear del terreno y los trabajadores que no sigan en Zorita serán recolocados en otras centrales. La compañía planea una central de gas, pero el alcalde de Pastrana, Juan Pablo Sánchez (PP), afirmó a Efe que son "bastantes" los regidores de la zona que preferirían una nuclear. Una planta de gas de ciclo combinado genera menos trabajo: emplea a unas 40 personas.

Para los ecologistas es frustrante ver que el cierre de Zorita, uno de sus mayores triunfos, no se percibe como tal en la zona. Carlos Bravo, responsable de la campaña nuclear de Greenpeace, señala que "los pueblos como Zorita son nucleodependientes". Bravo afirma que la central es insegura y que su cierre llega incluso tarde. Miembros de Greenpeace se subieron a la cúpula de la instalación el 25 de abril de 2002 en un gesto que para ellos cuestionó la seguridad de la planta ante un posible ataque. El asalto o los fallos en la tapa de la vasija y que obligaron a cambiarla son de los incidentes más graves que ha sufrido. Sola, de Unión Fenosa, insiste en que la central es segura. La Junta de Castilla-La Mancha, del PSOE, se opone a cualquier nueva planta.

La otra opción nuclear para el pueblo es el almacén de residuos radiactivos, el centro que el Gobierno busca y que debe solucionar al menos durante un siglo al mayor problema de la energía nuclear: la generación de residuos, activos durante decenas de miles de años. "Una central, bueno, pero el cementerio no lo queremos porque eso rezuma", señala Sánchez, el alcalde de Pastrana.

Pero es seguro que la empresa tendrá, al menos temporalmente, un almacén para los residuos radiactivos que ha generado la central. "Es lógico que se piense en Zorita. Hay que construir un almacén y sólo habría que hacerlo más grande para los de todas", afirma Marià Vila, gerente de la Asociación de Municipios en Áreas de Centrales Nucleares (Amac). "Es pronto para saber qué pueblo albergará los residuos", dice. Zorita es de los pocos que podría aceptarlos. En las distancias cortas, la reacción nuclear asusta menos.

 

 

Sobre el proceso de desmantelamiento de la central:

El fin de una nuclear

El desmontaje terminará en 2015 y costará unos 170 millones

R. M. - Almonacid de Zorita EL PAÍS - Sociedad - 30-04-2006 http://www.elpais.es/articulo/sociedad/desmontaje/terminara/2015/costara/170/millones//20060430elpepisoc_2/Tes/

Desmantelar una central nuclear es un proceso largo y muy costoso. Las actividades de desmontaje de Zorita no se completarán hasta el año 2015 y costarán 170 millones de euros. Este es un esquema del desmantelamiento, si todo va según lo previsto, desde esta tarde hasta que el terreno quede limpio.

- Bajada de potencia. A las 16.00 de hoy, el operador de turno en la central de Zorita se sentará frente al panel de control y comenzará a bajar la potencia. En el panel conviven las modernas pantallas digitales con palancas grises mecánicas del inicio de la central y que le dan un aspecto de las viejas películas de James Bond. La parada es un proceso casi rutinario, porque se apaga casi una vez al año para recargar el combustible. Desde principios de abril, a un ritmo de tres megavatios cada tres días, Unión Fenosa ha ido bajando la potencia de la central de forma paulatina. La diferencia es que esta vez será para siempre.

- Fuera de la red. A las 23.30, la turbina que genera la electricidad se desconectará de la red eléctrica. Zorita estará muerta para la electricidad, pero aún dará muchos coletazos. Quedarán dentro 292 barras de combustible gastado, con actividad durante decenas de miles de años; un núcleo que enfriar y 60.000 kilos de chatarra que descontaminar.

- Sacar el combustible. Entre 2006 y 2009, Unión Fenosa se encargará de sacar las barras de combustible de la piscina en la que se enfrían. Antes de julio, la empresa construirá una losa de hormigón de un metro de alto, 11 de ancho y 45 de largo a prueba de terremotos. En septiembre comenzará a sacar las barras de uranio y las colocará en contenedores a través de un sistema similar al de una muñeca rusa: un robot coloca las barras en un pequeño contenedor y éste a su vez las deja caer sobre otro mayor, ya sobre la losa de hormigón (ver gráfico).

Esta fase está ya planificada al milímetro. En 2009, la central habrá reunido 12 contenedores con combustible gastado y seis con otros residuos. Estarán al aire libre formando un almacén temporal independiente de residuos radiactivos. La central de Trillo tiene uno con otra tecnología, desde que en 2001 se saturó su piscina de combustible.

- Limpieza a mano. En 2009, la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos (Enresa) tomará las llaves de la central para descontaminarla. Enresa tiene la experiencia del desmantelamiento de la central de Vandellòs I, que sufrió un incendio en 1989. En ese caso optó por cubrir el núcleo de la central con un sarcófago. En Zorita, el terreno quedará totalmente limpio. Entre 2009 y 2015, los técnicos de Enresa analizarán y descontaminarán casi a mano todas la central. El coste final previsto es de 170 millones de euros que saldrán de un porcentaje incluido en cada recibo de la luz desde 1984.
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